viernes, 17 de abril de 2015

Breve historia de los yates.

Se le denomina yate a un barco con cubiertas, velas y cabinas, levanta muy poca agua y es excelente para viajes cortos. Uno puede estar acostumbrado a usarlos para paseos y excursiones cortas. Los paseos en barco por placer son por supuesto, casi tan antiguos como el canotaje en sí. Ya en el 3000 antes de Cristo, los faraones egipcios fueron enterrados junto a las barcazas de remos elegantes y esbeltos, destinados al transporte de ellos a través de los cielos en la otra vida, y que fueron construidas con el mismo estilo regio como los barcos en los que navegó por el Nilo. Estas naves fueron una verdadera hazaña de mano de obra, ya que miden hasta 130 metros. Además, dado que la madera era escasa y se importaban de Líbano, estos buques eran sin duda una prerrogativa real. Esto siguió siendo así durante siglos.

No fue sino hasta la década de 1500 que la recreación en el agua tomó una dirección más humana y un aire menos aristocrático. No es ninguna sorpresa que esta transformación tuviera lugar en la mayoría de los países marítimos. Durante siglos, los Países Bajos habían dependido del agua como su principal medio de transporte, tanto de mercancías y de personas. La exitosa apertura del comercio con las Indias trajo gran riqueza a sectores enteros de la sociedad holandesa, y era natural que esta generosidad se expresara en el mar. Incluso antes de la estrepitosa década de 1600, muchas de las embarcaciones pequeñas, abiertas o semicubiertas en los Países Bajos, se utilizaban a menudo como embarcaciones de recreo y ocio. 

Era una progresión fácil y natural a la cubierta y a una pequeña cabina, por lo general de popa, pero ocasionalmente en el centro de la embarcación. Como los habitantes de las ciudades holandesas se hicieron más ricos, más y más de estos navíos estaban siendo construidas exclusivamente para el placer. Para 1620 cientos de yates se navegan en los canales de Holanda. Para 1630, había competencias de carreras a menudo, enfrentando otras ciudades vecinas en rivalidades amistosas, desfiles a través de los canales e incluso simulacros de batallas que se convirtieron en un elemento básico de la cultura hospitalaria holandesa. Carlos II tenía 16 años cuando fue transferido primero a una isla de la costa de Francia por su seguridad y la del Real linaje. Allí comenzó a navegar para pasar el tiempo, y un amor profundo y duradero por el mar se encendió en él. Después de un fallido intento de vengar a su padre ejecutado y reclamar el control de Inglaterra en 1649, se vio obligado a exiliarse, viajando en el a Brighton (entonces llamado Brighthelmstone), donde se contrató el Collier de 31 pies para hacer el cruce a Francia. Pronto se trasladó a Holanda, donde se consumó fácilmente y constantemente su deleite por la navegación.

A su regreso a Inglaterra en 1660, la Dutch East India Company presentó a Carlos II un regalo hermoso: un yate de 66 pies, finamente decorado, proporcionado con 6 cañones con el más puro estilo holandés. El rey nombró a este fino ejemplar María en honor a su hermana, un gesto irónico, ya que la misma María odiaban navegar y era terriblemente propensa a los mareos. El rey encargó varios yates más, al igual que su hermano James, duque de York, a partir de un patrocinio real del deporte que debía durar hasta los tiempos modernos. Durante el siglo 17, la navegación comenzó a florecer en toda Europa. Los buques de todo tipo fueron comisionados como yates a los ricos y poderosos, desde pequeñas embarcaciones abiertas a pequeñas fragatas. 

Los yates fueron fundamentales en el descubrimiento de nuevas tierras y la defensa de los cursos de agua vitales. Ellos sirvieron tanto como embarcaciones de recreo y como barcos de trabajo, llevando gente y mensajes con rapidez y comodidad de puerto a puerto. Por otra parte, hasta este día, la gente de todo el mundo disfrutan de este "deporte de reyes", tanto en los pequeños lagos, ríos y en el gran mar abierto.

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